СасуСаку.ру - Мгновение и вечность - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
СасуСаку - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Мгновение и вечность

Вместо пролога
 Поддержание мира во все времена и во всех пространствах было понятием довольно хрупким и легко разрушающимся. Такова природа разумного существа, имеющего власть - разжигать войны. Некоторые не в состоянии обходиться без конфликтов, некоторые готовы ради своей цели погубить миллионы жизней, но все в один голос твердят о "мире во всём мире". Глупо, но такова жизнь. Что делать, если ты попадаешь в эпицентр подобной ситуации? Как поступить, если на кону стоит твоя жизнь или жизнь родных тебе людей? Воевать ради "мира"? Или миролюбиво терпеть войну?..
 Эта история про измерение, донельзя наполненное существами, которых испокон веков люди считали вымышленными и попросту несуществующими.
 Зармина. Мир, параллельный нашему, но развивающийся с нами и, тем не менее, отличающийся от Земли: гравитация здесь, например, работает далеко не общепринято, поэтому нередко можно увидеть как над лесами, так и над городами пролетающие по небу каменные глыбы с растительностью.
 На равнинах Умиротворения, у Риферейских гор пасутся лошадиные стада, которые часто забегают во владения непоколебимых и мстительных кентавров. На юго-западе находятся целые поля и леса оборотней-перевёртышей. В скалистых обвалах Вариарда, где царит вечная полутьма, правит суровый предводитель вампиров. В самых густых и непроходимых Лесах Забвения, куда не вступала современная техника, притаились ведьмы, маги и чародеи, ждущие своего часа, дабы собраться и изувечить навсегда непоколебимого водного короля, владыку морских чудищ всех сословий, их главного врага. Высшая Демонархия, отпугивая людей одним своим существованием, охраняет Врата Ада, что находятся в самой страшной части этого мира - Эрегиуса. По небу плывёт цепь архипелагов, древних, как мир, и легендарных, как сам Творец. Серафимию - государство небесного воинства, находящегося на этих архипелагах - видят лишь избранные. Согласно мифу у его жителей хранится ключ к Вратам Рая, посему мирное зарминское население не горит желанием встретить серафов когда-либо.
 На восточных островах, где стоят величественные замки наравне с современными зданиями, проживают валькирии, окружив себя вечными дождями, грозами и, что самое главное, молниями. Из всех владений воительниц люди слышат одни вопли и крики, которые пугают последних до мурашек.
 И если Эрегиус является Адом, то Альвийская Империя - зарминским Раем. Любой уважающий себя бизнесмен обязан построить на альвийском участке дом или дачу, неважно, человек он или нет.Эта Империя, пожалуй, одна из самых доброжелательных по отношению к простым людям. Спокойные, миролюбивые жители с императором во главе имеют определённые законы, касающиеся всех от мала до велика. Особенно сильно трясутся они над своей природой и всячески оберегают её. И если порой кто-то старается нарушить ненарушаемое, власть предводителя огромна, отчего виновник всегда бывает наказан. Наказывают разными способами и не только в Альвии. Зарминские правила суровы, и самое страшное из них - это ссылка на Землю. Для зарминцев, отправленных в параллельный мир, обратной дороги нет. Они являются изгоями навсегда. И рассказ пойдёт про таких изгоев.
 Эта история имеет далёкие корни и берёт своё начало в Зарминском Средневековье...

Зармина, Леса Забвения, 1513 год.

 Сакура, придерживая подол потрёпанного серого платьица, босиком бежала по прохладной траве. Дыханье перехватывало, а белая косынка уже давно съехала набок. В боку кололо. Время от времени она останавливалась, оглядываясь по сторонам и пытаясь отдышаться, но вскоре снова петляла меж высоких деревьев. Девочка не хотела, чтобы кто-то увидел её вечерние вылазки. Мама с папой были уверены, что она играет где-то недалеко от их скрытой деревеньки или собирает целебные травы, чтобы приготовить зелье для спасения своих больных кроликов и белок. И восьмилетняя она обещала себе, что обязательно этим займётся… но завтра. Сегодня был особенный день - день, когда её лучший друг раз в месяц навещал её.
 Девочка не раз хотела рассказать своей доброй и понимающей маме об этом друге. Как в пять лет, случайно отделившись от детишек, с которыми обычно играла, она потерялась. Как со слезами на глазах бродила несколько часов подряд по лесу. Как хотелось кричать от страха так и не вернуться к родителям, но наткнуться на зверей было ещё страшней. И тогда маленькая Сакура встретила его - такого же одинокого и, как ей тогда показалось, потерянного.
 - Вы тоже потерялись, дядя? - осторожно спросил ребёнок, всё же не решаясь подойти слишком близко: она прекрасно помнила предупреждения матери о том, что нельзя разговаривать с незнакомцами.
 Но оставаться одной в сумеречном лесу было намного хуже.
 - Нет. - Последовал короткий ответ. Человек был высоким - очень высоким, как показалось девочке, со смоляными волосами до подбородка. Чёлка прикрывала половину лица, отчего весь его вид казался ещё более устрашающим. Но страха Сакура почему-то совсем не чувствовала.
 - А я - да. - Грустно ответила маленькая Харуно. Заметив, что мужчина ведёт себя спокойно, она медленно подошла к большому валуну, на котором он сидел, и пристроилась рядом, смотря на свои испачканные и поцарапанные ноги.
 Оба молчали. Сакура стеснялась поднять голову, но ужасно хотела рассмотреть ?дядю?, а он в свою очередь молча созерцал раскинувшееся перед ними великолепие лесов Забвения. Где-то стрекотали насекомые; тихо, словно страшась чего-то или кого-то, щебетали птицы; неподалёку пробегали зверьки. Высокие деревья с пышными шапками полностью скрывали солнечные или лунные лучи в зависимости от времени суток.
 Этот лес наводил страх на весь мир. Но Сакуре об этом ничего не было известно, ведь она с рождения жила здесь.
 Девочка исподтишка посмотрела на нового знакомого и вздрогнула, заметив, что он уже пристально рассматривает не зелёную тишь, а её. Его взгляд не был злым, но ребёнку он всё равно не понравился. Видимо, незнакомец тоже это понял, потому что в следующую секунду мужчина устало прикрыл чёрные глаза широкой ладонью и, глубоко вздохнув, встал, протянув руку ребёнку:
 - Пошли искать твой дом, Сакура.
 За эти три года их знакомства он ни разу так и не сказал, откуда узнал её имя. Вообще, её друг был довольно-таки молчаливым: он предпочитал слушать её рассказы, всё, что случалось с ней за последний месяц, чем говорить что-то о себе. Впрочем, девочке хватало и этого: не так уж и важно, болтлив он или нет - ведь это её лучший друг!
 А ещё мужчина каждый месяц приносил ей подарки. Это могло быть всё что угодно: от красивой броши до книги с заклинаниями. Но даже книги были не такими, как у мамы в комнате: не потрёпанные и старые, а новые, с твёрдым переплётом и красивыми замысловатыми буквами. Чего уж говорить о золотых и серебряных украшениях, усыпанных драгоценными камнями! Всё это добро Сакура не показывала никому - сразу несла в своё тайное убежище, где училась лечить мелкую лесную живность.
 К сожалению, её друг приходил к ней лишь раз в месяц. И оставался лишь на пару часов. Это совсем не нравилось девочке, и каждый раз она просила его остаться подольше, на что он снова и снова отвечал, что у него много дел и что маленькие девочки не должны никогда никого ни о чём просить. ?Ты же девочка, Сакура!.. - с полу-упрёком говорил мужчина. - Девушки должны слушать просящих, а не просить сами?. Она не очень понимала его эту фразу, но тем не менее ей не удавалось молчать и не просить: уж очень быстро пролетало им отведённое время.
 Её друг никогда не повышал на неё голос! Лишь однажды лет в шесть, когда Сакура захотела его познакомить с мамой и папой, довольно резко приказал ей замолчать. Как тогда показалось девочке, у мужчины не было почему-то настроения. Но после подобного случая Харуно больше не решалась как-либо поднять эту тему. И даже когда он провожал её домой, то прощался с ней недалеко от её скрытой деревеньки, в густой роще, чтобы не быть замеченным никем. Ребёнок не раз задавался этим вопросом, но никогда не находил ответа.
 Вот наконец Сакура увидела ту самую группку деревьев, за которыми находился тот самый валун, на котором сидел и ждал её тот самый друг. Родной и единственный настоящий друг. Друг, который выслушивал все рассказы и истории, происходящие с ней, помогал заучивать заклинания, дарил подарки, проводил с ней время. И пусть это взрослый дядя, а не восьмилетний ребёнок. Ну и что? И пусть она совершенно ничего кроме его имени не знает. Ну и что? Разве возраст и другие подобные мелочи имеют значение в настоящей искренней дружбе? Вот и Сакура считала, что не имеют. А зря.
 - Саске! - радостно выдохнула девочка и кинулась со всех ног к лучшему другу.

Мгновение и вечность. Глава 2

Глава I или "Мир, построенный на лжи"

Сомнений в лжи совсем уж нет.
Предательства нещадный свет
Пролился в тьму добра и веры,
И провалились все барьеры
Меж двух друзей, коллег, подруг,
Ведь все друг другу просто врут.

Япония, Каракура, 2015 год.

 Двери раскрылись, и молодая девушка вышла из лифта. Длинноногая разодетая красавица совершенно не вписывалась в общую картину: подъезд был старым, со всяческими неприличными надписями на обшарпанных стенах, казалось, пропитавшихся вонью, от которой избавиться было практически невозможно. Она направилась к квартире номер восемьдесят три, попутно достав из большой сумки ключи. Через пару секунд уставшая рыжеволосая тихо вошла в дом, мечтая скорее снять туфли на высоких каблуках и пройтись босиком по мягкому коврику, размять растёкшиеся мышцы и принять ванну…
 - Я не собираюсь бросаться в Зармину, чтобы принести этот чёртов ингредиент! Умирать самой или убивать никого тоже не собираюсь, шаннаро! - громко раздалось с кухни. Усталость Орихиме как рукой сняло. Умирать? Убивать? Кого не хочет убивать её соседка?
 Иноуэ, стараясь не издать ни единого звука, сняла обувь и босиком подошла к плотно закрытой двери, за которой её подруга горячо спорила. Спорила, кажется, по мобильному, потому что собеседника Химе не слышала. Но вот ответ соседки, напротив, отлично поняла.
 - Для этого вы должны будете нанять наёмников. Я даже могу посоветовать пару демонов. Они отлично справятся с заданием. - Девушка попыталась ответить чуть ли не весело. Не вышло. - Да даже не пытайся навязать мне это дело! Я в эту аферу вступать не собираюсь! С меня хватит и приготовить зелье. Мне нужны ингредиенты. И всё.
 Тишина.
 - Эй-эй, не думаешь ли ты, что я испугаюсь твоих слов? Пытаешь запугать меня? Не выйдет. Я тебе не какая-то начинающая знахарка, я ведьма! Которой будет побольше, чем твоему прадеду. Не боишься, что нашлю проклятие на семь последующих поколений, например? - теперь в голосе сквозила явная насмешка. Но в следующий момент Орихиме будто почувствовала напряжение подруги и сама почему-то напряглась, пытаясь не прослушать ни единого слова: уж очень странным был разговор!
 - Ч-что ты сказал? - прошипела соседка. - Хочешь... Ясно. Ну ты и... - Она не договорила. На несколько минут затянулось молчание. Девушка что-то обдумывала. В следующую секунду, глубоко вздохнув, нехотя произнесла. - Хорошо, я что-то придумаю. Но не думай, что это сойдёт тебе с рук. Тебе повезёт, если после этой сделки мы больше не встретимся. Отключаюсь.
 Разговор окончился. Все личные проблемы Химе теперь казались глупой мелочью - даже есть расхотелось, а вот странный разговор Сакуры с кем-то девушку действительно напугал. Что это? Какие ведьмы? Какие демоны? Что за Зармина? И какое зелье? В смысле: умирать или убить кого-то? Это что,шутка?
 Из кухни послышался грохот посуды: видимо, разозлившись, соседка решила приготовить поесть. Она всегда так делала. Если в университете что-то шло не по её усмотрению, то дома розововолосая сразу направлялась в кухню, чтобы ?занять руки.? Но учитывая, что даже при приподнятом настроении повар из Сакуры был не слишком хорошим, то при плохом - оставалось мило улыбаться и поглощать странную смесь, чтобы не обидеть её. Хотя Химе и могла съесть любое блюдо в любых количествах…
 Готовка за дверью достигла своей кульминации: судя по шипению и последующим злым восклицаниям, непоседливый повар обжёгся и начал ругаться на всех и вся.
 Прикинув в голове положительные и отрицательные стороны только что узнанной информации и состояние соседки в общем, простодушная Орихиме решила сделать вид, что ничего не слышала. Подумаешь, ведьма! В университете Сакуру и похуже называли!
 Девушка развернулась и на цыпочках прошла вглубь квартирки, прямиком в свою комнату, раздумывая, откуда лучше
заказать пиццу, чтобы не помереть с голоду. Ну, или, по крайней мере, не отравиться от стряпни Харуно.

***

 Ничто не предвещало чего-либо странного или, тем более, сверхъестественного в этом отнюдь не безопасном районе Каракуры. Массовые драки, часто доходящие до перестрелок; полицейские машины, много раз в день прибывающие в эти края; голод и бедность, царящая в каждом уголке; старые затхлые дома и пустые улицы - всё было как обычно. Но вскоре, с наступлением сумерек, в воздухе что-то изменилось: казалось, сама атмосфера благоволила чему-то нечеловеческому, чему-то, до чего не досягал наш разум. Чему-то волшебному, мистическому, неземному…
 В тёмном уголке среди больших мусорных баков - главных очагов зловоний, появился тоненький луч серебряного света, который начал, словно разжимаясь, становиться всё больше и больше. Всё, что находилось вокруг этой разрастающейся точки, будто растворялась в мерцающем свете. Через мгновение это нечто было уже не лучом и не точкой - настоящий портал размером с человеческий рост и имеющим рваные края. А внутри портала - очертания иного мира. Мира столь яркого, что казалось, будто это не что иное, как приглашение в детскую сказку…
 - Ты уверен, что он здесь, Ренджи? - миниатюрная девушка в чёрном кимоно с короткими волосами спокойно вышла из портала и, прислушиваясь к каждому шороху, казалось, ожидала, что из угла выскочит недруг. - Не думаю, что Ичиго прятался бы в таком месте.
 - А я более чем уверен, Рукия. - За ней вышел высокий молодой человек с кроваво-красными длинными волосами, собранными в хвост, и татуированными бровями. - Ичиго раздосадован, узнав, что он такое. - Ренджи устало вздохнул. - Сейчас он считает себя чем-то омерзительным и думает, что среди омерзительных ему и место.
 Девушка грустно посмотрела на окружающую её картину. Да, не такого итога желал себе Куросаки! По чистой случайности попасть в больницу, стать Изгоем и сбежать из Зармины, прихватив с собой один из ценнейших манускриптов! Подумать только: он совершенно недавно добился того, к чему стремился так долго и так упорно, чтобы в конце узнать о таком! Кто бы мог подумать, что рана в грудь - обычное дело для Несущих Смерть! - может стать катализатором для...
 - Рукия… - девушка почувствовала, как большая ладонь напарника легла на её хрупкое на вид плечо. - Мы найдём и вернём Ичиго. - Голос звучал взволнованно и оттого чуть хрипло. - Хех, ты ведь не думаешь, что я не смогу найти этого придурка? Не ставь его наравне с богами, пожалуйста. Он всего лишь…
 Договорить не позволил громкий звук, похожий на боевой клич. Девушка и юноша резко обернулись назад, удивлённо глядя, как из портала выпрыгнуло некое существо в зелёном комбинезоне…
 - Ли?! - одновременно раздалось с двух сторон. - Какого чёр…
 - Во имя силы юности, друзья! - Толстобровик широко улыбнулся паре, показывая, что он полностью готов к работе. - Ну, - начал он, оглядываясь по сторонам, - где тут нас новоиспечённый Пу…
 - Делать тебе здесь нечего, Рок Ли. - Грубо отрезал красноволосый. - Мы с Рукией вполне можем сами найти Ичиго. Возвращайся... И вообще, кто тебя сюда отправил? - в голосе было слышно недоумение. И правильно, ведь обычный наёмник, как Ли, не мог влезать в дела Несущих Смерть!
 - Урахара Киске. На этот раз он заказчик. - Как ни в чём не бывало сказал Зелёный Змей. - А Бьякуя Кучики промолчал, когда я получал задание.
 Рукия замерла. Нии-сама?
 - Старший брат?.. - девушка сжала рукоять катаны и вздрогнула, точно по телу прошёлся озноб. - Что нии-сама делал у Урахары? - Все знали, что у Киске был магазинчик. С виду обычный, торгующий всякими волшебными артефактами и зельями. Но вот чем на самом деле занимался с виду добродушный торговец, никто не знал. Кто-то говорил, что он алхимик, кто-то - некромант, а кто-то утверждал, что русоволосый мужчина увлекался всем запрещённым, не боясь Зарминских законов.
 - Не знаю, - пожав плечами, простодушно ответил парень в безобразной зелёной форме. - Но они пили… чай, вроде.
 Глаза брюнетки расширились. Пили чай?! Урахара и Нии-сама?! Тот факт, что её благородный и аристократичный, хладнокровный и беспристрастный, властный и бескомпромиссный старший брат общается в тайне от всех с Урахарой да ещё и распивает с ним чай, заставил и без того взвинченную девушку изрядно поволноваться. Но вот она раскрыла было рот, чтобы задать следующий интересующий её вопрос, как на другой стороне улицы промелькнула чья-то огромная тень. И промелькнула настолько быстро, что ни у кого из троицы не осталось сомнений в том, что кто-то за ними следил. И этот ?кто-то? определённо не был человеком.
 - Разделяемся, - в тишине прозвучал негромкий голос Ренджи, - двигаемся быстро и бесшумно, ясно?
 Ответом были кивки. Красноволосый мужчина медленно вытащил из ножен катану, и будто по приказу три тени со скоростью света рванули в разные стороны. Рукии же осталось отбросить все волнения насчёт брата и полностью отдаться данному заданию. Ведь Ичиго не менее важный для неё человек!

***

Зармина, Пустыня Смерти, Маар, 2015 год. Некоторое время назад.

 В холле больницы были волнения: появились Несущие Смерть! Серьёзные, спокойные, непоколебимые, в своей рабочей форме - чёрном кимоно с катаной на поясе. Но на этот раз не по чьи-то души явились, нет: три человека несли своего раненного напарника. Как оказалось, к врачу. Красноволосый парень и совершенно лысый молодой человек с обеих сторон поддерживали рыжего воина, который с одной лишь силой воли передвигался на своих двоих. Позади молча шла девушка, с первого взгляда казавшаяся зелёным подростком. Её холодный взгляд синих глаз пугал медсёстер и больных, не позволяя двигаться от страха. Миниатюрная брюнетка словно была не из мира сего, будто её не волновала участь раненного друга. Хотя, по слухам, Несущие Смерть были самыми хладнокровными существами и ни о ком, кроме самой Смерти, не волновались. Но никто из присутствующих и не заметил, что белоснежные руки девушки мелко подрагивали. От вселенского ужаса за раненного.
 - Где ваш главный? - проорал на весь холл красноволосый. - Я требую сюда Маюри, чёрт бы вас всех побрал! Разве не видно, что у нас на руках смертельно раненный?!
 И в обычном состоянии высокий, с широкими плечами, длинными кроваво-красными волосами с банданой на голове, татуированными бровями и хмурым взглядом Ренджи пугал окружающих. Но в ярости он был... Рукия прикрыла глаза. Она бы с радостью нашла Маюри без лишнего шума, но с Ренджи и Иккаку это становилось практически невозможным.
 - Быстрее, чёртовы ублюдки! - зло прошипел лысый воин. - Если он умрёт на моих руках, я вас всех покромсаю со своим занпакто. Живо врача!
 Вдруг рыжеволосый глухо застонал. И именно его болезненный стон заставил расшевелиться толпу. В зале прошёлся шёпот, медсёстры собрались духом, словно вспомнили, что их главная задача - спасать жизни, а не пугаться тех, кто их отнимает. Две девушки бросились к лифту, но искать Маюри нужды не было: с главной лестницы раздались хлопки.
 - О, кого я вижу? Кучики-сан и... э-э-э... два солдатика, добро пожаловать в мою скромную обитель! - разводя руками в приглашающем жесте сказало... нечто в костюме подсолнуха с маской на лице. Впрочем, по голосу нетрудно было догадаться, что он принадлежит мужчине. А судя по тому, что сзади подсолнуха стояла красавица Нему, сомнений не оставалось, что перед Несущими Смерть гений медицины двадцать первого века - Куротсучи Маюри!
 - О, Куросаки... Неужели это он? - медик медленно спустился вниз. - Ох, кто ж так с тобой поразвлекался? - Ичиго нашёл в себе силы, чтобы поднять голову и гневно взглянуть на врача. Он что-то хотел ответить, но изо рта хлынула кровь, отчего воин закашлялся. - Ну-ну, успокойся, дорогой. Я ведь не хотел его обидеть, верно, Нему? - Маюри, растягивая слова, обратился к дочери. Он будто наслаждался этим представлением, оттягивая время для операции и тем самым заставляя мучиться раненного.
 - Конечно. - От Нему иного ответа ожидать и не приходилось.
 - А я думал, что демонам медицинская помощь не нужна. Как так, Рукия-сан? - было ясно, что ни к кому кроме Кучики и Куросаки он не обратится.
 - Тут несколько другая ситуация, Маюри-сан. - Девушка вышла вперёд и выдала своё волнение с потрохами: Куротсучи заметил и сиплый голос, и дрожь в руках брюнетки. Это было нетипично для представителей клана Кучики, чем и вызвало интерес у гения медицины.
 - Да, Кучики-сан? И какая? - казалось, без этого ответа он и палец о палец не ударит для помощи. Вообще, его действия никогда не подлежали объяснению.
 - Мы... мы предполагаем, что у Ичиго началась Пустификация.
 Это прозвучало, как приговор. Все знали, какая судьба ожидает раненного: или он умрёт на операционном столе, или выживет, но его убьют такие же как он, Несущие Смерть. Тишина. Все находящиеся замерли от ужаса. Всем стало жаль будущего Изгоя. И только глаза гения-подсолнуха загорелись в радости: в его голове, набитой одними идеями о новых опытах, появилась некая мысль, известная лишь ему одному. Развернувшись ко всем спиной, Куротсучи наигранно драматично провозгласил:
- Приготовьтесь к операции! Будем спасать Пустого демона!

Мгновение и вечность. Глава 3

Глава II или "Воспоминания минувших дней"

Дух прошлого настигнет нас,
Сметёт спокойствие людское,
Сожжёт судьбы желанной шанс,
Разрушит счастье неземное.

Япония, где-то на окраинах Каракуры.

 Луна светила ярко. Это было первое, что заметила Сакура, выйдя из дому на улицу, и единственное, на что обращала внимание, управляя автомобилем. Ночное светило успокаивало нервы, и девушка надеялась, что всё пройдёт без происшествий.
 Она уже прочла заклинание на свой старенький автомобиль: теперь он сам, без водителя, уедет обратно домой, а по возвращении хозяйки будет вновь на месте. При желании Харуно могла создать Временной Портал и в городе - где-нибудь в гаражах, но прекрасно понимала, что появление подобного рода Врат в многолюдных точках - очень рискованный поступок, ведь её могут увидеть, да и такие заклятья отнимают много сил, которые ей понадобятся.
 Ведьма планировала провести на Зармине максимум неделю, не больше: расположение рощ, в которых росли необходимые ей травы, она прекрасно помнила ещё с детства, но ей нужно было время на восстановление сил, потраченных на создание портала. Сначала девушка думала воспользоваться другими, уже кем-то созданными вратами, если их найдёт, но потом поняла, что это может привести к лишнему вниманию.
 Сакура глубоко вздохнула и крепче сжала руль. Призрачный свет Луны, освещавший дорогу, и звук мотора, как ни странно, расслабляли. Девушка оставила записку Химе, в которой объяснила, что отправляется к внезапно заболевшей бабушке и пробудет там как минимум неделю, после чего вернётся. Также она упомянула, что успела всё рассказать университетской администрации, поэтому Орихиме не стоит об этом волноваться.
 Конечно, Харуно ничего никому не рассказывала. Но подруге об этом знать не стоило.
 Но вот Сакура увидела нужный ей поворот. На трассе она была одна: лишь пару машин проехали мимо за два часа пути. Девушка съехала с дороги в лес, тихонечко молясь, чтобы всё у неё получилось.

***

Зармина. Много лет назад.

 Сакура со стоном открыла глаза. То, на чём она лежала, было очень твёрдым и неудобным. Кожа в некоторых местах неприятно зудела; тело ныло, словно накануне девушка таскала тяжелейшие мешки с кирпичами без помощи магии; голова гудела, будто тысячи безголосых певцов одновременно запели; прикованные конечности не слушались…

 Прикованные?!

 Девушка резко дёрнула руками, но безрезультатно: они действительно были лишены свободы движений; толстые стальные обручи обвивали хрупкие кисти рук и ног… Ноги! О, ужас, её ноги, да и вся она, были полностью оголены! Ведьма попыталась выгнуться дугой, но поняла, что очередной железный пояс на талии не позволяет никак воспротивиться неволе. Сакура выпустила из кончиков онемевших пальцев сгусток энергии, но оковы в ответ равнодушно ответили на её манёвр лёгким электрическим током.

 И всё же этого было достаточно, чтобы она вскрикнула от боли.

 - О! Наша маленькая спасительница проснулась! Неужели!? Я уж думала, тебе конец, не проснёшься! - детский голосок послышался с левой стороны. - То-то, только магию не пускай в ход - мой хирургический столик её не любит.

 Сначала Сакура увидела белоснежную девичью ручку, дотронувшуюся до железной поверхности рядом с ней, а уже после - её обладательницу. Та, видимо, чуть пригнулась, чтобы лица обеих были примерно на одном уровне.

 - О, а ты хорошенькая. Глазёнки зелёные, красивые. - Девочка простодушно улыбнулась, а потом скорчила гримасу. - Не такая, как обычно ведьмы. Они страшные.

 - К-кто ты? - Сакуре было плевать на странные речи ребёнка, она хотела, чтобы её освободили. Сейчас же! - И где я?

 Девочка нахмурилась. Ей не понравился враждебный настрой пленницы. Она резко вскочила на ноги и отошла назад так, чтобы ведьма её не видела. По звукам, раздававшимся сзади, девушка предположила, что её собеседница трогает стеклянные изделия. Возможно, колбы.

 - Ну, ничего! Скоро всё равно Саске-сама придёт, и ты будешь паинькой себя вести. Я-то уже привыкла за столько лет вашему ведьминскому поведению. Коварные скряги. - Раздались шаги, и Харуно снова увидела её фигурку.

 Теперь, смотря на неё, Сакура могла сказать одно: выглядела девчонка лет на двенадцать, но на самом деле была намного, намного старше. Надела она жёлтенькое платьице с вышитыми огромными белыми ромашками, а чёрные волосы собрала лентами в два коротких хвостика. Улыбка была чересчур детская, но глаза… Эти пронзительные, светло-карие глаза с золотистыми крапинками повидали многое. Взгляд её был не по-детски мудр.

 Это серьёзный противник.

 - Где Саске? Где я? Почему на мне нет ничего кроме этих стальных обручей? - с каждым вопросом голос её поднимался на октаву выше, пока на последнем не сорвался. - Что здесь вообще творится!

 - Ну-ну, расслабься. Ты нам здоровая нужна, поэтому я тебя раздела и проверила. Ты здорова, как коровы, за которыми каждую весну оборотни бегают! - черноволосая голова склонилась над Сакурой и глупо хихикнула, радуясь уместной, на её взгляд, шутке. В руках незнакомка держала колбу с жидкостью сине-фиолетового цвета, источающую неприятный аромат. Девушка начала брыкаться, как только поняла цель девочки. - Пей-пей, тебе от этого только лучше станет. Всем становилось лучше, не волнуйся!

 Как только тёплое, густое и противное вещество заполнило её рот, Сакура не смогла ничего лучше сделать, как моментально выплюнуть мерзость. Брызги полетели на лицо незнакомки и оголённую грудь самой ведьмы. Это был, скорее, естественный протест организма, а не сопротивление безысходному положению.

 - Вот сучка! - ребёнок выругался и поспешно отошёл куда-то назад. - Ничего! Придёт хозяин, и я со своей лабораторией отделаюсь от твоего присутствия. Ненавижу ведьм, фи!

 Пока ведьма слышала недовольное бормотание своего тюремщика, то постаралась понять, где находится, хотя эта идея была изначально обречена на провал: кроме своей деревеньки, Эрба, Сакура нигде не бывала. И естественно, определить своё местоположение не могла. Но понять, что здесь действительно лаборатория, не составило труда: маленький обзор позволял разглядеть стеллажи с колбами, полки с книгами, пару столов, на котором стояло множество всякого рода инструментов. И всё, на первый взгляд, было довольно дорогим.

 - Отпусти меня! Я… я ничего не понимаю. - Страх смешивался с незнанием. Сакура была растеряна. - Зачем я тут? Кто ты такая? Кто твой хозяин? Ты говорила о Саске, это он? Но… причём тут Саске?

 - Потом узнаешь, - недовольно бросила медик, не разворачиваясь.

 - Я ничего не помню. - И правда, последние её воспоминания были связаны со встречей с Саске в лесу, которая не состоялась… - Что со мной произошло? - Харуно в очередной раз попыталась выгнуться дугой, но не получилось. - Отпусти меня, ну же! Я ничего не помню, но точно знаю, что ничего плохого не делала!

 - Сколько тебе лет? - девочка, заполняя какие-то бумажки, казалась, не слышала её. Или просто не слушала.

 - А вот не скажу! - огрызнулась ведьма.

 Девочка повернулась к ней спиной с недовольным выражением лица и ответила:

 - Неделю назад тебе исполнилось двадцать лет. Ты, наконец, стала совершеннолетней. И хозяин, наконец, сможет сделать то, чего так долго ждал.

 Неделю?.. То есть она здесь уже как неделю?

Задать следующий вопрос ей не позволили: спокойный низкий голос, раздавшийся с другого конца комнаты, заставил захлопнуть рот как девочке, так и девушке.

 - Нанами, ты всё подготовила?

***

 - Вот чёрт. И где я?

 Сакура в ответе не нуждалась. Такое явление, как «Парад Фьор» - цепь пролетающих по небу островков с пышной растительностью, можно было встретить лишь в одном месте - в Бронимаре, долине перевёртышей. Она никогда в этих краях не бывала, но зато слышала про них многое и знала одно: отсюда надо уходить.

 Харуно горестно вздохнула. Несмотря на то, что Сакура старалась направить свою энергию в лесные чащи, всё равно немного ошиблась: теперь ведьма находилась западнее нужных земель.

 Но это было не самым худшим. Стоять на землях Бронимара намного лучше, чем… пролетать над ними.

 - И как мне спуститься?

 А вот на это у ведьмы ответа не было. Фьор, на котором открылся её портал, летел достаточно медленно, но девушка всё равно со всей силы схватилась за рядом растущее дерево и старалась не шевелиться. Она внимательно разглядывала вереницу островов, словно комками вырванных из земли. Гравитация, вообще, шутка странная. А её отсутствие тем более. Было интересным то, что ни люди здесь не летали, ни животные, ни растения, никто - кроме облаков, туч и фьоров. И наблюдать, как на рассвете пролетают загадочные острова, было завораживающе.

 Но у неё не было времени наблюдать.

 Её островок плыл довольно высоко, и под ним пролетали несколько других фьоров. Сакура израсходовала энергию практически до нуля, поэтому «заставить фьор спуститься вниз» попросту была не в состоянии. «Если спрыгнуть на нижний остров, а потом на другой, а потом на третий и, кажется, на четвёртый, то можно оказаться на максимально низкой высоте. А там что-нибудь придумать», - подумала девушка. Руки в привычном жесте потянулись вверх, чтобы прочесть заклинание, которое даст ей силы спрыгнуть и не сломать себе пару-тройку костей, но ведьма вовремя себя остановила. Чёрт. Она уже и мыслить свою жизнь без магии не могла.

 Харуно коснулась дерева, стараясь впитать его жизненные силы в себя. Она не любила заниматься подобным - это, по сути, убийство другой жизни, её кража! - но в данном случае чужая энергия была необходима, так как она еле держалась на ногах.

 «Прости, пожалуйста, деревце».

 Не успела девушка сосредоточиться, как сзади раздали ужасные вопли. Они доносились издалека, но, похоже, их обладатели быстро передвигались: второй раз крики были слышны чётче. Она отскочила от дерева и спряталась в кусты, пытаясь понять, что произошло. Пышные зелёные ветки кустарников надёжно прикрывали, но давали отличный обзор.

 Голоса раздались снова, и Сакура поняла, что это не мольбы, а смех - громкий мужской смех. Ведьма сосредоточилась.

 - Акамару, не дай обогнать себя!

 Девушка удивлённо посмотрела вверх: с фьора, расположенного намного выше её собственного, что-то прыгнуло вниз. Она сначала не поняла что именно, потому что другие острова отбрасывали широкие тени. Но как только девушка различила силуэт…

 - Господи!..

 Огромная собака спрыгнула с фьора и мчалась вперёд, чтобы, как показалось Сакуре, спрыгнуть на следующий! И он, счастливо гавкая, действительно спрыгнул! Подумать только, как легко это получилось у пса! Следом за «Акамару» девушка увидела другую фигуру. Это был высокий мужчина с тёмно-каштановыми волосами. Он был оборотнем в отличие от собаки: то, с какой лёгкостью чужак перепрыгивал фьоры будучи человеком, поражало. Ведьма, затаив дыхание, следила, как мужчина приземлился на мимо пролетающую глыбу. Он счастливо улыбался, смеялся и пытался догнать собаку.

 Затем Харуно заметила ещё пятерых: четверо таких же рослых парней и один помладше, совсем подросток. Было видно, как он пытается не отстать от других, но это получалось у него не очень хорошо, чем вызывало понимающие улыбки на лицах взрослых оборотней.

 Сакура смотрела, как они, похоже, соревновались, кто быстрее, и отдалялись от неё. Всё дальше и дальше. Девушка хотела спокойно вздохнуть, как поняла, что уже не одна. Сакура резко развернулась и встретилась с серьёзным взглядом небесно-голубых глаз:

 - Что вы здесь делаете, леди? Или не знаете, что посторонним в это время месяца вторгаться во владения оборотней нельзя?

 Ведьма вскочила и отбежала назад, но вдруг её нога потеряла опору, и не успела Сакура оглянуться, как уже падала вниз.

 Довольный смех соревнующихся мужчин прервал женский вопль.

СасуСакуы.ру - Мгновение и вечность - версия для печати

Скрыть